Medische kosten in het buitenland? Pas op voor onverwachte kosten en blijf niet met een torenhoge ziekenhuisnota achter!

Op vakantie struikel je over een tegel en beland je met een gebroken enkel in een ziekenhuis. Kosten: 25.000 euro. Als je door middel van een reisverzekering niet aanvullend verzekerd bent, komt zo’n ziekenhuisbezoek voor eigen rekening. Hoe dek je je daar tegen in?

Verzekerd op reis voor een paar tientjes per jaar

Wat kost een doorlopende reisverzekering? Gemiddeld een paar tientjes per persoon per jaar. Hoe meer mensen je verzekert, hoe goedkoper. Een verzekering voor twee samenwonende partners is er al voor zo’n 60 euro per jaar, een gezin met kinderen betaalt 80 euro. Wij adviseren altijd een doorlopende reis- en annuleringsverzekering af te sluiten. Alleen als je één week per jaar op vakantie naar Drenthe zou gaan, is een losse verzekering misschien goedkoper.

Je kunt zelf bepalen welke dekkingen je daarbij afsluit. Annulering, medische kosten, wintersport of ongevallen buitenland.

Toen we onze hulpverleners vroegen naar voorbeelden van onverzekerde gevallen in het buitenland, kregen we ik weet niet hoeveel aanmeldingen’’, zegt Nicole Bootsma, arts bij Eurocross Assistance, de alarmcentrale voor medische hulp in het buitenland. Ze hoort vaak dat Nederlanders door medische pech in het buitenland in de financiële problemen komen doordat ze niet goed verzekerd zijn.

Enorme schuld

,,Laatst nog, een jonge vrouw die in Costa Rica ernstig ziek werd en voor een paar dagen op de intensive care kwam te liggen. Na de behandeling zette het ziekenhuis haar op een agressieve manier onder druk om het hele bedrag ter plekke te betalen.’’

De vrouw vroeg Eurocross om hulp, maar zonder aanvulling op je verzekering staan Bootsma en haar collega’s met lege handen. En ook bij de ambassade of Buitenlandse Zaken bestaan geen financiële reservepotjes voor dit soort gevallen. ,,Ik heb haar zorgverzekering gevraagd of die uit coulance iets kon betalen, maar daar konden ze – begrijpelijk ook – niet aan beginnen. Uiteindelijk moest familie overkomen om de zaken te regelen en haar te begeleiden bij de terugreis. Ze zitten nu met een enorme schuld. Gedoe, kortom.’’

Dat mensen niet goed verzekerd zijn, is niet omdat ze lui zijn of het vergeten, stelt Joyce Donat van de Consumentenbond. ,,Mensen denken juist vaak dat ze het goed geregeld hebben. Dat ze met hun zorgverzekering gewoon hun medische kosten vergoed krijgen, ook in het buitenland. Als dat dan niet zo blijkt te zijn, kun je voor vervelende verrassingen komen te staan.’’

Een Nederlandse basiszorgverzekering dekt weliswaar de medische kosten in het buitenland, maar alleen ter hoogte van de tarieven in Nederland. In het buitenland kunnen die dus aanzienlijk hoger liggen; tot het twintigvoudige in landen als de VS, Canada of Zwitserland. ,,In Amerika is alles vréselijk duur’’, stelt Bootsma. ,,Een opname op de intensive care kost zomaar 10.000 euro per dag. Ze doen daar alles om maar claims te voorkomen. Dus ben je op je hoofd gevallen en kom je bij de EHBO? Dan krijg je meteen een hele reeks scans, om maar niks te missen.’’

Mensen denken juist vaak dat ze het goed geregeld hebben.

Wat ook veel mensen niet weten: met een basiszorgverzekering worden niet de bijkomende kosten vergoed. Bootsma: ,,Vooral de repatriëring – de terugreis – kan heel duur uitpakken, zeker als je liggend terug moet naar Nederland. Dat betaalt je basisverzekering niet.

Stel je hebt twee benen gebroken in Thailand. Bij KLM boeken we dan een stretcher in het vliegtuig naar Bangkok, dat kost zeven stoelen. Vaak bouwen ze de stretcher al in op Schiphol, dus betalen we voor de heen- en terugreis. Ook moet een begeleidend verpleegkundige mee vanaf Amsterdam en terug. Bij elkaar kost dat zomaar 25.000 euro.’’

Voor andere bijkomende kosten moet je denken aan omgeboekte vliegtickets, bijvoorbeeld als je door een oorontsteking opeens drie dagen niet mag vliegen. Of de hotelkosten voor je partner of kinderen die naast het ziekenhuis willen slapen als je daar op de intensive care ligt.

“Blindedarmontsteking op vakantie in VS kost je 50.000”

Privékliniek

Een ander aandachtspunt bij ongevallen in het buitenland is het onderscheid tussen staatsziekenhuizen en privéklinieken. Vooral in Zuid-Europese landen als Spanje of Griekenland worden toeristen vaak automatisch naar een privékliniek gestuurd. Joyce Donat van de Consumentenbond: ,,Mensen denken: in Europa is het wel in orde. Maar als je in een privékliniek wordt behandeld, zijn die kosten niet gedekt.’’

De zorg in een staatsziekenhuis is meestal wel goed geregeld, zegt Eurocross-arts Bootsma. ,,Maar vaak moet je lang wachten, zitten de zalen vol en spreken ze geen Engels. In Griekenland zijn de staatsziekenhuizen trouwens niet oké. Dat ligt niet aan het personeel, maar ze hebben het geld niet voor goede apparatuur.’’

Veel van dit financiële leed is op te lossen door simpelweg een reisverzekering af te sluiten, maar ook dan is zorgvuldigheid nog steeds vereist. Zo verzekert de ene verzekeraar slechts 200 procent van het Nederlands tarief, en heeft een andere een dekking tot maximaal 60.000 euro. Met een dure opname in de VS zou je in het laatste geval nog steeds moeten bijbetalen.

Risicovolle sport

Als je in een privékliniek wordt behandeld, zijn die kosten veelal niet gedekt.

Bedenk ook of je de juiste dekking hebt gekozen. Joyce Donat kent een geval van een dame die ging wandelen in Oostenrijk. ,,Ze kreeg een knieblessure en moest met de ligtaxi naar huis, dat kostte 2000 euro. Dat kwam voor eigen rekening, omdat bergwandelen bij die verzekering als ‘risicovolle sport’ was gecategoriseerd, waarvoor je een aparte dekking moest afsluiten.’’

Een aanvullende zorgverzekering kan soms ook medische kosten in het buitenland dekken, maar dan gaat het alleen om de zorgkosten – niet de bijkomende kosten. ,,Nederlanders zijn over het algemeen liever over- dan onderverzekerd’’, zegt Joyce Donat.

,,Een doorlopende reisverzekering is vaak niet zo duur als het lijkt. Voor een gezin dat meer dan drie weken per jaar op vakantie gaat, inclusief de weekendjes weg, is een doorlopende reisverzekering al voordeliger dan per keer een losse verzekering afsluiten.’’

Onze adviseurs informeren u graag over uw lopende reisverzekering of geven een advies over de mogelijkheden en risico’s die er zijn.